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Contenido del Curso

Reacciones alérgicas

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Orador 1: Fuera abeja. Orador  2: Ahora vamos a abordar las reacciones  alérgicas. Todos hemos escuchado historias   de personas que han muerto repentinamente por  una reacción alérgica grave y estas historias   son aterradoras. Pero afortunadamente  acontecimientos como este son muy raros,   con menos de 1.500 diferentes muertes entre todos  los grupos etarios y tipos de alergias en los   Estados Unidos. Estadísticamente este es un número  muy pequeño en comparación con aproximadamente 50   millones de estadounidenses que sufren de alguna  forma de alergia. Pero lamentablemente estudios   recientes muestran que las alergias de todo tipo  están aumentando en los países desarrollados.   Nadie sabe por qué, pero una teoría prominente es  que hemos desarrollado un estilo de vida estéril.   Con el uso constante de jabón antibacteriano y los  diferentes desinfectantes de manos y los hogares   modernos herméticos nuestros sistemas inmunes  no se desarrollan para combatir los gérmenes de   la misma manera como lo hacían en el pasado. Esto  puede conducir a sistemas inmunes más reactivos.   Es necesario encontrar un equilibrio entre vida  sana y vida limpia. Pero sea cual fuere la causa,   la realidad es que más personas están  desarrollando alergias que antes y tenemos   que estar preparados para manejar las emergencias  de las reacciones alérgicas. Ahora es interesante   saber que las alergias a los alimentos y a los  insectos son las causas más comunes de reacciones   graves que ocurren fuera del hospital, siendo  las alergias alimentarias las más frecuentes.   Los niños tienden a ser los más afectados y  de acuerdo con los Centros para el Control   y la Prevención de Enfermedades entre los años  1997 y 2007 en los Estados Unidos el número de   niños con alergias alimentarias ha aumentado en un  18%. Por suerte, la mayoría de los niños superan   sus alergias alimentarias en la adultez. Pero las  alergias al maní tienden a ser de por vida. Ahora,   puedes estar pensando ¿qué es lo que causa el  desarrollo de una alergia? Bueno, el sistema   inmunológico normalmente defiende al cuerpo contra  cosas que pueden ser peligrosas para su salud,   como virus y Bacterias. Un sistema inmune  sano evita que una persona se enferme cuando   los gérmenes nocivos entran en el cuerpo  atacando y destruyendo a los gérmenes. Una   alergia ocurre cuando el sistema inmunológico  equivocadamente reconoce y ataca en exceso una   sustancia normalmente inofensiva que se ha comido,  inhalado, inyectado o se ha puesto en contacto con   la piel. Esta sustancia que causa una alergia  se llama alérgeno. Un alérgeno puede haber sido   introducido en el cuerpo muchas veces antes  sin ningún problema en absoluto, pero en algún   momento por alguna razón el cuerpo lo detecta  como un invasor y el sistema inmunológico ataca   al alérgeno. El cuerpo recordará ese alérgeno  específico produciendo anticuerpos que estarán   listos para entrar en acción y atacar al alérgeno  tan pronto como entre al cuerpo. Esta es la razón   por la cual una reacción alérgica es a menudo  más severa la segunda o incluso la tercera vez   que sucede. Ahora, cuando el sistema inmunológico  ataca un alérgeno se liberan grandes cantidades   de histamina y otros productos químicos en los  alrededores de los tejidos y dependiendo de la   parte del cuerpo la histamina y las sustancias  químicas causan picazón, urticaria, sarpullido,   estornudos. Pueden causar sibilancias. Puede  provocar hinchazón, una nariz que moquea,   náuseas, e incluso más síntomas que eso. Ahora,  una reacción alérgica seria que puede poner en   riesgo la vida se llama anafilaxis. Esta es una  reacción repentina severa que afecta muchas partes   del cuerpo todas al mismo tiempo y normalmente  comienza unos minutos después de que un alérgeno   entra en el cuerpo. Esta reacción alérgica grave  puede causar que los vasos en todo el cuerpo se   dilaten. En otras palabras, abren el camino  y causan un shock anafiláctico. La apertura   total de los vasos sanguíneos produce una caída  repentina de la presión arterial y el cerebro y   los otros órganos vitales reciben poco oxígeno.  El shock anafiláctico causará la muerte si no es   tratado. Ahora, el tratamiento es la epinefrina  que ayuda a contraer los vasos sanguíneos y abrir   las vías respiratorias. Las cosas más comunes  que causan anafilaxia son los alimentos tales   como maní, nueces, pescados, mariscos, huevos y  leche, insectos que muerden o pican como abejas,   látex y medicamentos. La comida es generalmente la  causa más común de anafilaxis, siendo el maní la   causa más común de reacciones rápidas, severas y  potencialmente mortales. Debido a que las alergias   a las nueces afectan mucho a los niños hay mucho  temor asociado a las alergias a las nueces. Se ha   convertido en un tema muy popular y sensible.  Esta es la razón por la cual muchas escuelas,   aerolíneas, fabricantes de alimentos, y otros  lugares se han convertido en zonas libres   de nueces. Pero más eficaz que bloquear las  nueces completamente hay precauciones que las   instalaciones públicas pueden y deben practicar  como tener mesas libres de nueces para que coman   los niños en el almuerzo. Más importante es que  se les enseñe a los niños qué comidas evitar.   Los niños con alergias necesitan llevar un EpiPen.  Escuelas, guarderías, campamentos, y otros lugares   que normalmente sirven comida a niños deben tener  EpiPen para emergencias. Prevenir una emergencia   es lo mejor, pero si ocurre una emergencia,  debes saber cómo reconocerla y estar preparado   para manejarla. Los siguientes signos y síntomas  indican que una persona está entrando en un estado   de shock anafiláctico: dificultad para respirar.  Sibilancias. Opresión de la garganta. Picazón   en la lengua. Hinchazón de la cara, ojos, labios.  Urticaria. Piel con comezón, enrojecida o pálida.   Latidos rápidos. Baja presión sanguínea. Tal vez  tenga náuseas, vómitos o diarrea. Mareos, desmayos   o, eventualmente, inconsciencia. Los niños pueden  describir sus síntomas de la siguiente manera.   Pueden decir cosas como que sienten algo que les  pica en la lengua, o mi lengua tiene hormigueo,   me duele la boca, mi lengua se siente como  si tuviera un pelo, mi boca se siente rara,   hay algo atrapado en mi garganta. Podrían decir  cosas como mis labios se sienten tensos o mi   cuerpo se siente extraño por todas partes. Y si  reconoces cualquiera de los signos y síntomas   de la anafilaxia, no esperes a que los signos y  síntomas empeoren, llama al 911 inmediatamente   y si está disponible asiste o administra una  inyección automática de Epinefrina como EpiPen.   Mantén a la persona calma. Haz que se siente y  esté en una posición cómoda mientras esperas la   ambulancia. Deja que se siente en una posición en  la que es más fácil respirar. Normalmente, eso es   sentado para arriba e inclinándose adelante. Y si  la persona se siente débil o no está totalmente   consciente recuéstala, eleva sus piernas y  mantén a la persona cálida. Habla con ella,   tranquilízala, y mantén las vías respiratorias  abiertas mientras controlas su respiración,   y debes estar preparado para comenzar la RCP si la  persona deja de respirar y deja de responder. Es   posible que ocurra una reacción de nuevo después  de la reacción inicial así que la mayoría de la   gente debe ser muy cautelosa y ser controlada  durante las siguientes 4 a 6 horas después   de tener su primer evento inicial. Recuerda la  mejor manera de ayudar a alguien en una reacción   anafiláctica es reconocer sus signos y síntomas  temprano, activar el SEM llamando al 911 o un   código, y luego asistiéndolo con su EpiPen para  revertir sus síntomas y ayudar a salvar su vida.

While there are only around 1500 deaths each year in the U.S. from severe allergic reactions, it is nonetheless frightening how quickly these allergic reactions can occur.

Around 50 million Americans suffer from an allergy, and this is a number that's apparently on the rise. One theory as to why has to do with our too-sterile modern life. One that includes:

  • Antibacterial soap
  • Hand sanitizer
  • Air-tight homes
  • An increase in environmental pollutants

It seems our body's immune systems aren't developing as effectively to fight germs and other foreign invaders like they were in the past.

The most common causes of all allergic reactions are from foods (number one) and insects (number two). Children are most affected when it comes to food allergies. And while most kids outgrow their food allergies, according to the CDC, the number of children with food allergies rose by 18 percent in a 10-year span from 1997 to 2007.

Pro Tip #1: While most kids outgrow most food allergies, there is one that cannot be outgrown – the peanut. Sadly, peanut allergies are for life.

What Causes an Allergy?

The job of your immune system is to protect your body from foreign invaders – various bacteria, germs, and viruses. A healthy immune system protects the body even in the presence of these invaders.

However, when there is an allergy present, the immune system will mistakenly target and overreact to a threat that doesn't really exist. This results in your immune system attacking a harmless substance that has recently been eaten, inhaled, injected, or come into contact with the skin. And that substance is called an allergen.

An allergen can be introduced to the body a number of times with no trouble. Then, for seemingly no reason, the body one day decides to flag that allergen as a foreign invader, which triggers the body to attack the allergen. And to further complicate matters, the body will remember the allergen and produce specific antibodies that will attack the allergen even more fiercely next time it's introduced into the body.

Pro Tip #2: This is why allergic reactions are often more severe the second or third time – the build-up of antibodies and larger battles.

When the immune system attacks the allergen, high quantities of histamine and other chemicals are released into the surrounding tissues. Depending on the part of the body affected, symptoms can include:

  • Itching
  • Hives and rash
  • Sneezing
  • Wheezing
  • Swelling of the face
  • Runny nose
  • Nausea

There is one particular kind of allergic reaction that can be especially life-threatening – anaphylaxis.

Anaphylaxis is a severe and sudden allergic reaction that affects many parts of the body at the same time within mere minutes of the allergen coming into contact with the body.

Warning: Anaphylaxis can cause the body's blood vessels to suddenly dilate – as in opening all the way up, which can lead to anaphylactic shock. Anaphylactic shock can cause a sudden drop in blood pressure resulting in organs like the brain quickly becoming oxygen-starved. Anaphylactic shock will cause death if not treated.

One common and basic treatment for anaphylactic shock is epinephrine (or an epi-pen), as it constricts blood vessels and opens the airway, thereby reducing the effects of the allergen.

The most common causes of anaphylaxis are bees and other stinging insects, latex, medications and the following foods:

  • Nuts
  • Fish
  • Shellfish
  • Eggs
  • Milk

The most common cause of severe, life-threatening allergic reactions is by far the peanut.

How to Treat for Allergic Reactions

As always, the first thing you want to do is make sure the scene is safe and that your gloves are on. Make sure you have your rescue mask with a one-way valve handy and introduce yourself to the victim.

"Hi, my name's _____. I'm a paramedic. I'm going to help you."

The first things you'll want to look for are the signs and symptoms of allergic reactions and anaphylactic shock:

  • Trouble breathing
  • Wheezing
  • Tightness in the throat
  • Itchiness on the tongue
  • Swelling of the face
  • Hives
  • Pale skin
  • Rapid heart rate
  • Low blood pressure
  • Nausea
  • Vomiting
  • Diarrhea
  • Dizziness

How children typically describe an allergic reaction may better help understand some of the signs:

  • It feels like there's hair on your tongue
  • You experience tingling
  • Your mouth itches
  • It feels like something is stuck in your throat
  • Your lips feel tight
  • Your body feels weird all over

Warning: The key element with allergic reactions is time. Don't wait. Call 911 immediately. If available, use an epi-pen. But don't wait for symptoms to get better.

The three steps to providing care for allergic reactions are:

  • Recognize the signs early
  • Call EMS or a code if in a healthcare setting
  • Assist the patient with an epi-pen if needed

Pro Tip #3: Keep the patient calm. Sit them down. Make sure they're comfortable. To make breathing easier, have the patient sit straight up and lean forward.

If the patient is feeling faint or is losing consciousness, lie them down, elevate their legs, and keep them warm. Talk to them, reassure them, but be prepared to begin CPR if they suddenly stop breathing or become completely unresponsive.

Warning: There is the possibility of a secondary reaction after the first. Which is why the patient should be monitored for four to six hours after the initial allergic reaction.

A Word About how to Know if it's Anaphylaxis?

Depending on the situation, there may be different things to watch out for as you put the puzzle pieces together. Here's a cheat sheet that may help.

Situation #1: You know that the patient has been exposed to an allergen.

What to Look For:

  • Trouble breathing OR
  • Signs and symptoms of shock

Situation #2: You think the patient may have been exposed to an allergen.

What to Look For: Any TWO of the following:

  • A skin reaction
  • Swelling of the face, neck, tongue, or lips
  • Trouble breathing
  • Signs and symptoms of shock
  • Nausea, vomiting, cramping, or diarrhea

Situation #3: You do not know if the patient has been exposed to an allergen.

What to Look For:

  • A skin reaction (such as hives, itchiness, or flushing) OR
  • Swelling of the face, neck, tongue, or lips PLUS
  • Trouble breathing OR
  • Signs and symptoms of shock